世界首富贝索斯退位,接任者曾因不是“技术男

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世界首富贝索斯退位,接任者曾因不是“技术男”


世界上最有钱的人退位了,继任者财富不到他的千分之三。

2月2日,亚马逊发布了2020年第四季度财报:年营收达到1256亿美元,首次突破千亿大关;净利润则达到722亿美元,其中49%由云服务AWS贡献。AWS的净利率也达到28%,远超亚马逊其他任何业务,成了这家公司的核心。

在AWS一路高歌的同时,亚马逊创始人杰夫·贝索斯还宣布了一个重要决定:将于2021年第三季度辞任亚马逊CEO,交棒给AWS的CEO安迪·雅西(Andy Jassy),他自己则将转任亚马逊董事会执行主席。贝索斯说:“众所周知,安迪和我几乎在亚马逊工作了一样久。他将是一个出色的领导人,我对他很有信心。”

在宣布这项任命的同时,谷歌和微软的掌门人都向贝索斯和安迪送上了祝福。

世界首富贝索斯退位,接任者曾因不是“技术男-第1张

根据福布斯排行榜,杰夫·贝索斯是目前全球最富有的人,拥有净资产1330亿美元。而安迪·雅西净资产仅为3.8亿美元。人们不禁好奇:安迪是谁?为什么选他掌管这个科技帝国?

贝索斯的亲密副手

众所周知,贝索斯并不是一个容易相处的领导。而安迪则在他身边工作了23年,并一手操办了AWS的成立。

亚马逊最初是一家卖书的网站。2002年初,图书出版商O'Reilly找到贝索斯,希望他开放API接口给第三方,让他们能获得图书的价格和销售数据。这与贝索斯的想法不谋而合:让亚马逊成为一家技术公司。2002年7月,亚马逊网络服务系统AWS成立了。

AWS最初推出的是弹性计算云EC2和存储服务S3。贝索斯责怪工程师跟不上他的想法:工程师希望这个项目很便宜,就是一堆200美元的机器堆放在架子上,出租给其他公司。而贝索斯希望:“AWS的规模要达到无限大,并且没有停止时间。”当时的公司CIO达尔泽尔不愿接手AWS,就推荐了安迪·雅西。

安迪·雅西在1997年就加入亚马逊,但地位十分尴尬。他毕业于哈佛商学院,当过广告经理,与亚马逊的工程师文化格格不入。公司曾任命他负责个性化团队,但遭到工程师的抵制,因为他们不愿让非技术人员当自己的领导。

对此,贝索斯提供了一种奇特的工作方式:成为自己的“影子”。安迪需要连续18个月陪在贝索斯身旁,出席每一个会议,作为助手记录下贝索斯的想法。安迪一点也不高兴,认为这不会成功。“我问贝索斯怎么才算成功,他说如果我了解他,他也了解我,我们彼此信任,就算成功了。”

但安迪熬过了18个月。他被任命为技术顾问,并成为AWS主管候选人。安迪提交了一份6页纸的文档,描述他眼中的AWS:“让开发商和企业都能使用网络服务来创建复杂、可扩展的应用程序。”“想象一下,一个学生在宿舍里就能使用与世界上最大的公司一样的基础设施。”

这份描述十分准确。2020年,AWS作为世界上最大的公有云,据Gartner报告市占率高达45%,而当初的报告依然能描述AWS的愿景。报告里提到,AWS是提供网络服务的“原语”(最小词汇),如存储、计算、数据库、支付和通信。这种“最小颗粒度”服务的思想,仍是AWS区别于其他公有云的特征之一。

AWS很快开始对内提供技术,并于2006年开放了对外服务。它最初毫不起眼,以至于上线后某一天,服务中断了9个小时,客户甚至没有发现。

但贝索斯为它制定了独特的竞争策略:不赚钱。亚马逊以图书销售起家,能够忍受极低的净利率。而IBM、谷歌和微软利润高昂,贝索斯认为只要把价格定得足够低,就能吓退这些大公司。忽然有一天,谷歌前董事长埃里克·施密特说:他发现“到处都是亚马逊”。

在贝索斯亲自为AWS摇旗呐喊时,安迪仍只是AWS的高级副总裁,直到2016年才接过CEO担子。但在每年面向开发者的Re:Invent大会里,安迪的面容已经逐渐为外界所熟悉。

留给安迪的挑战

真正奠定AWS地位的是2013年,AWS从IBM手里抢到美国中央情报局价值6亿美元的大单。IBM十分震惊,它一直认为自己是政府业务的唯一候选人。一个月后,亚马逊AWS的Re:Invent大会在拉斯维加斯召开,IBM投下满城的广告,甚至将广告铺到了大会的酒店走廊。

在大会开幕时,安迪穿过IBM的蓝色广告,走进大厅舞台,然后将IBM在公交站的广告投放在大屏幕上,嘲笑说:old guard(守旧派)。在2010年和2012年,微软和谷歌云页相继加入战场,但至今未能动摇AWS的领先位置。至今,AWS已经连续12个季度保持30%以上增长。

Gartner副总裁埃德·安德森(Ed Anderson)评价安迪说:“他采用了云计算这样晦涩的概念,将其转变为过去十年最大、最重要的技术趋势。他还围绕它创建了一种商业模式,不仅对亚马逊公司、对客户都有效。”

这也让安迪成为外界猜测贝索斯的接班人之一。另一位有力竞争者是亚马逊全球消费者业务的CEO杰夫·威尔克(Jeff Wilke)。

世界首富贝索斯退位,接任者曾因不是“技术男-第2张

在亚马逊内部,有一支由18个人组成的最高管理团队S-Team,成员平均任期超过15年,其中属于AWS团队的有3人,属于消费者业务团队的有5人。事实上,据The Information报道,亚马逊内部普遍认为威尔克才是接班人,直到2020年8月,威尔克在众人惊骇中宣布了退休计划。

目前,全球公有云份额最大的三家里,亚马逊和微软都把CEO交棒给了云业务的负责人,谷歌则交棒给安卓业务负责人。

接棒伊始,安迪面临的并不是一个平稳前进的公司。去年10月,美国众议院司法委员会反托拉斯小组委员会认定,亚马逊、苹果、Facebook和谷歌享有垄断地位。其中亚马逊面临的指责主要在零售业务,“对第三方卖家采取了广泛的反竞争行为”。去年11月,欧盟也因相似的理由对亚马逊开启了反垄断调查。

这从来不是安迪需要担心的领域,但如今作为亚马逊CEO,安迪需要完成一个巨大的角色转换。

摩根大通证券的分析师Ron Josey说:安迪的一大挑战是他缺乏领导大型消费业务的经验。但好在贝索斯将出任亚马逊执行董事长,能够帮助安迪进行调整。

eMarketer的分析师Andrew Lipsman则表示:他认为亚马逊的整体精神,是如何使用数据、如何谨慎地把握机遇。而安迪是其中的重要部分。“他对政府并不陌生。而亚马逊在发展物流等二业务时,也需要用到安迪的云部门经验。”

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